Adverbios de frecuencia en inglés

En la entrada de hoy vamos a hablar de los adverbios de frecuencia en inglés: cuáles son, cómo usarlos y dónde colocarlos.

Uno de los aspectos básicos para el habla del día a día es el uso correcto de los adverbios de frecuencia en inglés. Es muy importante aprender a emplearlos de una manera adecuada.

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¿Para qué usamos los adverbios de frecuencia en inglés?

El objetivo de este tipo de palabras es el de informar al oyente de cada cuanto sucede la acción designada por el verbo.

¿Y cuáles son estos adverbios?

Empezando de mayor frecuencia a menor frecuencia, los adverbios de frecuencia en inglés serían los siguientes:

Always: siempre.

Usually, normally, often, regularly, frequently y, en menor medida, generally: normalmente, habitualmente, a menudo. No se puede decir que la acción suceda siempre pero desde luego ocurre mucho más a menudo de lo que no lo hace.

Occasionally, sometimes: a veces, ocasionalmente. No es raro que la acción ocurra, pero tampoco es algo excesivamente frecuente.

Rarely, seldom, hardly ever: casi nunca, rara vez. En este caso, la frecuencia con la que se da la acción es bastante baja.

Never: nunca. La acción no sucede.

¿Dónde se deben colocar?

El hablante español tiende a colocarlo al inicio de la frase. Y puede ser una opción válida si consideramos que la frecuencia con la que sucede la acción es algo de gran importancia dentro de la frase. Sin embargo, la forma más habitual de situar este tipo de adverbios es la que sigue:

Si el verbo de la frase es to be, habremos de situarlo detrás de éste. Por ejemplo:

I am usually tired.

Cuando el verbo es otro cualquiera, lo colocaremos delante del mismo. Así pues:

I rarely play football.

En los casos en los que una forma verbal tenga más de una palabra, el adverbio de frecuencia debe ir detrás de la primera. Veamos un ejemplo:

I would never have guessed what happened.

Otras alternativas para expresar frecuencia

Además de los adverbios que hemos mencionado hasta el momento, podemos usar otras locuciones adverbiales que vamos a detallar a continuación y que deben situarse al final de la frase:

Once/twice/three times/etc a + unidad de tiempo: para decir cuántas veces sucede la acción en un determinado periodo de tiempo. También es muy habitual combinar las dos primeras opciones diciendo once or twice a + unidad de tiempo.

My parents go to the cinema once or twice a month.

Every + unidad de tiempo: every day/week/month/year; every 5 minutes/2 hours/Wednesday. Además, tenemos la expresión every other/second + expresión de tiempo, cuyo significado es «uno sí y uno no».

I go to the gym every day / I go to the gym every other day.

De vez en cuando: para expresar este concepto, tenemos varias expresiones como every now and then/again, from time to time, every once in a while, every so often

I’m very busy, so I can only read books every now and then.

Si quieres seguir aprendiendo más sobre adverbios, tenemos disponible la entrada y podcast sobre seemingly y apparently.

Frases con take en inglés

Vemos hoy nuestra segunda entrega de frases con take en inglés. Hoy aprenderéis otro puñado de expresiones de gran utilidad en exámenes y en la vida diaria

Hace varias semanas aprendimos unas cuantas expresiones con take, que os recomendamos que repaséis. Como se trata de un verbo tan frecuente, se nos quedaron unas cuantas frases con take en inglés en el tintero, así que hoy procedemos a continuar la lista con otros siete ejemplos.

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Take advantage of

El significado de la primera de nuestras frases con take en inglés no se puede deducir demasiado bien traduciendo literalmente cada una de las palabras que la componen. A la hora de traducir esta expresión no diremos la palabra «ventaja» en ningún momento. El significado sería el de «aprovechar» (con una connotación positiva) o el de «aprovecharse» (con una connotación negativa).

I took advantage of the fact that I had a British colleague to improve my English. -> Ejemplo positivo.

Joe says he’s my friend but he’s always trying to take advantage of me. -> Ejemplo negativo.

I take it that…

Esta forma de iniciar una frase pretende transmitir la idea de que asumes, crees, supones, deduces que algo es de cierta manera.

I take it that Mary’s not going out tonight as she has an exam tomorrow.

Take notice of

De todas las frases con take en inglés que vamos a ver hoy, probablemente ésta sea la de mayor importancia para aquellos lectores que se planteen hacer alguno de los exámenes de Cambridge. El significado sería el de «hacer caso a».

Es tan importante porque es una transformación típica en la parte cuatro del Use of English, teniendo que intercambiarla con otras como pay attention to, listen to o follow someone’s advice, según el matiz de la frase y lo que nos dé el ejercicio.

The kids were playing videogames, so they took no notice of their dog.

Take someone’s advice

En este caso, el significado es el mismo que el de follow someone’s advice (esto es, seguir el consejo de alguien) que mencionábamos antes, por lo que también puede intercambiarse en ejercicios de Use of English con la expresión del epígrafe anterior.

My parents said that I should study law but I didn’t take their advice.

Como decimos, esta frase también se podría decir así:

My parents said that I should study law but I didn’t take notice of their advice.

Take by surprise

Aquí tenemos una de las frases con take en inglés que se pueden traducir de forma bastante literal. La idea transmitida aquí es la de pillar a alguien por sorpresa.

Seeing Jack at the party took me by surprise because I didn’t know he was my cousin’s friend.

Take pride in

Continuamos con esta expresión que se refiere a enorgullecerse de algo referente a uno mismo.

She takes pride in her amazing pronunciation.

Take turns / take it in turns

Aquí tenemos otra de las expresiones con take en inglés cuyo significado se puede intuir fácilmente. Se refiere a hacer algo por turnos.

My flatmates and I take turns to clean the bathroom.

My flatmates and I take it in turns to clean the bathroom.

Palabra inglesa del año 2019 (segunda parte)

Presentamos hoy la segunda parte de la entrada de la semana pasada, en la que vimos la palabra inglesa del año 2019 para Oxford. Hoy vemos las de Collins.

Como ya sabréis si seguís nuestro blog, cada año se elaboran listas que reflejan cuáles son las palabras o grupos de palabras del año en cuestión. Para ello, se valora el incremento en su uso en función de su relevancia social o cultural. La semana pasada vimos cuál era la lista de Oxford, así que hoy aprenderemos cuál es la lista de candidatas a palabra inglesa del año 2019 para Collins.

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Palabra inglesa del año 2019: Climate strike

Ya vimos en la lista de Oxford que las preocupaciones medioambientales están muy al alza. La lista de Collins no va a ser tan monotemática como la mencionada de Oxford, pero también incluye una palabra relacionada con esto como ganadora: climate strike.

La palabra strike puede significar varias cosas, pero en este contexto a lo que nos referimos es a una huelga. Pues bien, al hablar de climate strike a lo que nos referimos es a la gente que no va a trabajar o, sobre todo, a clase para unirse a manifestaciones relacionadas con el cambio climático y demás problemas ecológicos de nuestro planeta.

Continuamos comentando las palabras que integran la shortlist o lista de candidatas:

Bopo o BoPo

Esta palabra resulta de la combinación de dos. Es una abreviación de la expresión body positive. Esta palabra da nombre a un movimiento de aceptación del todos los tipos de cuerpos, en especial en lo referido al peso.

Cancel

Aparte del significado obvio, «cancelar» a alguien es realizar un boicot a la actividad profesional de esa persona, principalmente en las redes sociales. Esta actitud viene precedida de una acusación de haber incurrido en algún comportamiento éticamente censurable.

Deepfake

Un fake es algo falso, como ya sabréis gracias a las múltiples referencias de Donald Trump a las fake news. Así pues, deepfake sería algo así como «falso profundo».

Este término se emplea para hacer referencia a un nuevo tipo de tecnología que supone un paso más allá de los típicos montajes fotográficos con Photoshop. Lo que hace es superponer vídeos de tal forma que da la sensación de que lo que está sucediendo en las imágenes es real. Os recomendamos que busquéis ejemplos en Google o en las redes sociales para que os hagáis una mejor idea de lo que estamos hablando.

Double down

Se trata de un término que procede del blackjack, definiendo la acción de doblar tu apuesta si aceptas determinados riesgos. Este verbo frasal se ha adaptado a otros ámbitos en los que significa reforzar el compromiso de alguien a una idea o a un proyecto pese a los riesgos o a la oposición que pueda suscitar.

Entryist

Con esta palabra denominamos a una persona que se une a un partido político con la intención de modificar sus principios y políticas. Es una forma de infiltración con la que expandir las propias ideas o menoscabar las ajenas.

Hopepunk

Este «punk de la esperanza» se trata de un movimiento literario y artístico que aboga por el optimismo, por una actitud de propugnar el seguir luchando por objetivos encomiables incluso cuando hay que enfrentarse a adversidades para ello. Es la respuesta a otro tipo de narrativa conocida como Grimdark.

Influencer

No hay mucho que explicar en cuanto a este término, ya que lo hemos adoptado en nuestor idioma también: una persona de gran presencia en las redes sociales y con un seguimiento masivo, que marca tendencias en diversos ámbitos como pueden ser el de la moda, etc.

Nonbinary

Este concepto se refiere a aquellas identidades sexuales que no se ajustan a la tradicional dicotomía hombre/mujer y homosexual/heterosexual. Aquí podéis leer algunos ejemplos.

Rewilding

Completa la lista un vocablo que se ha traducido como «resilvestración». Esto es, se trata de una práctica que consiste en revolver ciertas porciones de tierra a un estado salvaje. Ello incluiría la reintroducción de especies animales que solían estar allí pero que ya no se pueden encontrar de forma natural. Aquí podéis leer algo al respecto con más detalles.

Palabra del año en inglés 2019

Un año más, os hablaremos de la palabra del año en inglés 2019 para los diccionarios de Oxford y Collins. También veremos cuáles han sido las candidatas

Desde que iniciamos nuestro blog, cada año repasamos cuáles son las palabras que han visto incrementada su popularidad en mayor medida a lo largo de estos últimos doce meses para el diccionario de Oxford. Veamos, pues, cuál es la palabra del año en inglés 2019. También podéis repasar las ediciones de 2018, 2017, 2016 y 2015.

Palabra del año en inglés 2019

Palabra del año en inglés 2019: Climate emergency

Este año, Oxford ha mostrado una gran conciencia ecológica en la edición de palabra del año en inglés 2019. La lista está plagada de vocablos relacionados con ello, empezando por la palabra galardonada, que en este caso es climate emergency.

Usada cien veces más que en el año 2018, la definición que se le ha dado al término es el siguiente: situación en la que se requiere acción urgente para reducir o detener el cambio climático y evitar en daño irreversible que potencialmente podría resultar de él.

Continuamos con el resto de palabras que se han barajado y que han acabado componiendo la lista:

Climate action

Con un aumento del 266% en su uso a lo largo del año, nos encontramos con esta expresión, que tampoco requerirá de excesivas explicaciones.

Como ya sospecharéis, se trata de «acciones llevadas a cabo por un individuo, organización o gobierno para reducir o contrarrestar la emisión de dióxido de carbono y otros gases invernadero, con la intención de limitar el efecto del calentamiento global del clima en La Tierra».

Climate crisis

Continuamos con el clima y con otra expresión sencilla de entender. Con un uso que es veintiséis veces superior al año anterior, climate crisis se definiría como lo siguiente: una situación caracterizada por la amenaza de cambios del clima global altamente peligrosos e irreversibles.

Climate denial

Ya veis que la lista está repleta de términos que tienen que ver con la amenaza climática que padecemos. Una amenaza que algunos niegan, y es a eso a lo que este término se refiere: rechazar la afirmación de que el cambio climático causado por la actividad humana está sucediendo o de que éste constituya una amenaza significativa para el bienestar humano y la civilización.

Se aprecia un endurecimiento del lenguaje en este asunto, pasando a tildar de «negacionistas» a quienes antes solían ser catalogados como «escépticos».

Eco-anxiety

Esta palabra ha crecido en su uso nada más y nada menos que un 4290% en este año. Se utiliza para definir el siguiente estado: preocupación extrema sobre el daño al medioambiente, presente y futuro, causado por la actividad humana y el cambio climático.

Ecocide

Otra palabra más relacionada con el medioambiente. Este «ecocidio», como podréis imaginar, se refiere a la destrucción del medio natural mediante acción humana deliberada o negligente.

Este término ha aumentado su uso en un 680% a lo largo del año 2019 y se ha usado incluso en una campaña que pretende convertir el «ecocido» en equivalente a los crímenes de guerra o contra la humanidad.

Extinction

Muy similar a la palabra en español, como era esperable, la palabra extinction (recordad esa c a mitad de la palabra) se refiere al proceso de desaparición de especies vegetales o animales.

Y este término ha multiplicado en un 681% su frecuencia de uso de acuerdo con Oxford.

Flight shame

Se oyen últimamente ciertas voces que hacen especial hincapié en lo dañino que es la enorme cantidad de vuelos diarios que hay en todo el planeta, en gran parte por la proliferación de aerolíneas de bajo coste.

Pues bien, esto ha traído consigo la aparición de una «vergüenza de volar» de la que se comenzó a hablar a principios de este año en Suecia.

Global heating

Quienes hayáis estudiado vocabulario sobre el medioambiente en inglés, probablemente conozcáis el término global warming, que es el que tradicionalmente se ha venido usando para hablar del calentamiento global.

Sin embargo, para hacer un mayor énfasis en la gravedad del proceso, se está empezando a utilizar esta palabra.

Recordad que tanto warm como hot (y su alternativa heat, que puede ser verbo y nombre) se traducen como «calor», pero que la segunda palabra denota una mayor intensidad que la primera. El aumento de la frecuencia de uso durante el año 2019 es un espectacular 18358%.

Net-zero

En un gran número de países, comenzando por el Reino Unido, se ha aprobado legislación que pretende que para el año 2050 las emisiones de dióxido de carbono sean un «cero neto».

Esto ha conllevado que Oxford cifre el aumento en la frecuencia de uso en un 992%.

Plant-based

Terminamos nuestra lista de candidatas a palabra del año en inglés 2019 con esta palabra que literalmente se podría traducir como «basado en plantas».

Se utiliza, con un 144% de aumento con respecto al año 2018, para definir un tipo de dieta o alimentación que usa sobre todo alimentos provenientes del mundo vegetal en lugar del animal, tanto por cuestiones de salud como por el impacto que la ganadería tiene sobre el medioambiente.

Esto ha llevado a la producción de hamburguesas sin carne y similares.

Expresiones con take

Hoy vamos a aprender varias expresiones con take de bastante utilidad. Algunas muy frecuentes, otras algo menos pero más avanzadas, pero todas interesantes.

El verbo take es uno de los más comunes en inglés. Se puede traducir de muchas formas distintas en función del contexto de la frase, pero esto se incrementa aún más cuando hablamos de ciertas expresiones o frases hechas. Y eso es de lo que vamos a hablar hoy. Vamos a aprender algunas expresiones con take, que os resultarán útiles a distintos niveles (algunas son más avanzadas, otras menos), tanto para mejorar vuestra riqueza de vocabulario en general como para, por ejemplo, ejercicios de Use of English en exámenes de Cambridge.

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Take part

Empezamos nuestras expresiones con take hablando de una muy común. El significado es el de «participar». Si a continuación queremos decir qué es en lo que participamos, usamos la preposición in.

I’d like to take part in the competition.

Take place

Otra expresión de uso muy frecuente. El significado sería el de «ocurrir», «suceder» o, de forma más literal, «tener lugar».

The meeting took place on Monday.

Take into account/consideration

Estas dos expresiones con take son muy útiles para contextos algo más formales. El significado es el mismo, que sería el de «tener en cuenta».

I didn’t take the weather into account/consideration when I packed my suitcase.

Una expresión con el mismo significado, aunque sin take, sería bear in mind.

Take exception to

Pasamos a expresiones con take un poco más avanzadas. Con esto lo que queremos decir es que alguien se enfada o se ofende con algo. Por lo general, algún comentario hecho por otra persona.

I took exception to what my boss said about me because it was very offensive.

Take issue with

Ésta y la anterior son dos expresiones con take que tienen un significado muy parecido. De hecho, hay bastantes situaciones en las que se pueden usar ambas sin grandes diferencias. En el caso que nos ocupa, lo que hacemos cuando usamos esta expresión es mostrar un firme desacuerdo con algo. No transmite un componente de enfado tan alto, pero en esencia es bastante parecido.

Some of my friends took issue with my point of view about the elections.

Take something with a pinch/grain of salt

En este caso, hay que hacer una aclaración: la versión británica de esta expresión con take usa la palabra pinch mientras que la americana usa grain (para más diferencias entre inglés británico y americano, aquí y aquí).

¿Y cuál es el significado? En cierto modo está relacionado con take at face value, que es otra expresión con take de la que ya hablamos en nuestra entrada sobre idioms con partes del cuerpo (más, aquí). Vendrían a ser dos expresiones en cierto modo opuestas: mientras que take something at face value significa aceptar algo tal y como se nos presenta y sin someterlo a más examen, take something with a pinch/grain of salt es coger algo con pinzas o con reservas. Es decir, no es que la información en cuestión sea mentira, pero puede serlo o simplemente no ser del todo precisa en algún aspecto.

You should take what Mark says with a pinch/grain of salt as he tends to exaggerate things.

Take for granted

El significado en este caso es el de dar algo por hecho o por sentado. Esto es, asumimos que algo es así o va a ser así y no contemplamos más alternativas.

I take it for granted that my friends will be late because they’re always so unpunctual.

No obstante, esta expresión con take puede tener un significado ligeramente distinto sin en lugar de a algo nos referimos a alguien. «Dar por sentada» a una persona querría decir que contamos con que a esa persona la tenemos ya ahí y no nos hace falta cuidarla o trabajar para mantener esa relación de amistad o amorosa.

The key to a happy marriage is not to take each other for granted.

Worth en inglés

La entrada de hoy nos va a enseñar cómo utilizar worth en inglés. En concreto, para ser más precisos, el uso de worth junto al verbo to be

¿Qué significa worth en inglés? ¿Cómo y cuándo se utiliza? Vamos a dar respuesta a estas preguntas, ya que con esta palabra se forman expresiones de bastante utilidad en el habla del día a día. Además, es probable que os resulte útil en los ejercicios de Use of English si decidís hacer algún examen de Cambridge.

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¿Qué significa worth en inglés?

Empezamos hablando del significado de esta palabra. La usamos para referirnos al valor de algo, que puede ser, según el contexto, económico o de otro tipo.

That painting is worth millions of euros.

Como habréis deducido, el significado de la frase es simplemente que el cuadro vale millones de euros. Curiosamente, también se puede usar para referirnos a cuánto dinero o a cuánta riqueza tiene una persona. Para ello, nos referimos a net worth.

Bill Gates has a net worth of $108 billion.

Como es normal, no estamos refiriéndonos al valor personal de alguien sino a su riqueza total.

Worth con el verbo to be

Sin embargo, esta palabra puede utilizarse con el verbo to be y el significado varía. Y es aquí donde empiezan los problemas para el estudiante de inglés. ¿Cuál sería el significado de worth tras el verbo to be? La traducción sería la de valer/merecer la pena. ¿Y cómo se utiliza? Pues hay tres opciones, que procedemos a detallar a continuación:

Be + worth + it

Probablemente, la forma más conocida de utilizarlo.

Visiting the Picasso Museum is really worth it.

Además, a muchos os puede sonar la expresión «porque yo lo valgo», popularizada mediante un anuncio de una conocida marca de artículos para el pelo. Pues bien, ésta era la expresión utilizada en inglés:

Because you’re worth it.

Be + worth + ing

Otra manera de utilizar esta expresión es con un verbo en su forma ing.

The Picasso Museum is worth visiting.

Be + worth + sustantivo

Igualmente, se puede emplear esta estructura simplemente añadiendo un nombre tras worth.

The Picasso Museum is worth a visit.

Expresiones con worth

También existen varias expresiones con esta palabra que aparecen de forma fija (es decir, con unas palabras concretas). Podemos citar las siguientes:

It’s worth its weight in gold.

Esta expresión significaría que algo vale su peso en oro. Por ejemplo:

My best friend is worth her weight in gold.

It’s not worth the paper it’s written on.

Literalmente significa lo siguiente: «no vale ni lo que el papel en el que está escrito». Esta expresión se usa para referirnos a una promesa, un acuerdo, un trato… El mensaje es transmitir escepticismo sobre que se vaya a cumplir, incluso aun cuando pueda estar firmado. Como ejemplo, podemos utilizar una cita de Samuel Goldwin (de la Metro Goldwin Mayer):

A verbal contract isn’t worth the paper it’s written on.

For what it’s worth.

Esta expresión es un poco más difícil de traducir directamente al inglés. Es una forma un poco «tímida» de introducir una opinión. Vas a dar esa opinión, pero haciendo énfasis en que es posible que esa opinión pudiera no ser especialmente valiosa (al menos, para quien la recibe). Veamos algún ejemplo:

For what it’s worth, I think he was telling the truth.

También podemos usar como ejemplo una de las líneas más famosas de una célebre canción de Green Day:

For what it’s worth, it was worth all the while.

Esta frase, con un claro juego de palabras, viene a significar algo parecido a lo siguiente: «por si te vale de algo, valió la pena todo lo que pasamos». Es una traducción un poco libre, ya que no tenemos expresiones en español que directamente se puedan utilizar aquí.

Worthwhile, worthy, worthless

Worth en inglés puede derivar en una serie de palabras, que son con las que vamos a terminar esta entrada:

Worthwhile

Algo es worthwhile si queremos decir que vale la pena el tiempo o el esfuerzo necesario para conseguirlo (por ejemplo, a worthwhile cause). En ocasiones, no hay grandes diferencias con las expresiones con worth en inglés explicadas al principio.

Visiting the Picasso Museum is worthwhile.

De forma similar, podemos decir que algo is worth somebody’s while para expresar que algo le compensa a esa persona.

That job is far from my home, so I’d have to earn more money to make it worth my while.

Worthy

Si decimos que algo es worthy la idea es que es digno o merecedor de algo.

You should stop dating Jack. He’s not worthy of you.

Worthless

Como sospecharéis, esta palabra significa que algo no tiene valor alguno.

I thought I’d found something valuable but it turned out to be worthless.

Preguntas con like en inglés

La entrada de hoy nos enseñará a utilizar una serie de preguntas con like en inglés que suelen confundirse por parte de los estudiantes españoles de inglés.

Hay un tipo de preguntas que los estudiantes de inglés suelen entender mal. Y, naturalmente, tienen problemas para incorporarlas a su repertorio. Esperamos que tras leer esta entrada y oírnos en el podcast lo tengáis más claro y hayáis incrementado vuestro arsenal lingüístico con estas preguntas con like en inglés.

Preguntas con like en inglés facebook

Preguntas con like como verbo

La primera de las preguntas con like en inglés que vamos a ver es la que se forma con dicha palabra utilizada en forma de verbo.

Cuando esto sucede, estamos hablando de los gustos de una persona. Al estar haciendo una pregunta, habrá que empezar usando alguna de las question words, seguida por el auxiliar, el sujeto y el verbo. Veamos algún ejemplo:

Where do you like to go on holidays?

What does your sister like doing in the evenings?

Vemos que en estos casos simplemente preguntamos «a dónde te gusta ir de vacaciones» y «qué le gusta a tu hermana hacer por las tardes».

Preguntas con look like

Además de lo anterior, también se pueden realizar preguntas con like siguiendo al verbo look.

Muchos sabréis que look like es un verbo frasal que significa «parecerse a». Sin embargo, aparte de referirnos a que alguien se parece a alguien, podemos usar esta estructura para preguntar por la apariencia de algo.

Esto suele ser problemático porque en español la forma de hacer esa pregunta es diciendo lo siguiente: «¿cómo es…?» Por ello, la tendencia natural es usar how, pero no es lo correcto. Algún ejemplo de este tipo de uso sería el de las frases siguientes:

– There was a man who wanted to talk to you yesterday, but I don’t remember his name.

+ Oh, what did he look like?

– I’ve bought a new dress.

+ What does it look like?

Al ver este tipo de estructura, los estudiantes de inglés suelen quedarse un poco confusos. Creen que tiene algo que ver con «gustar», pero no es así. La traducción de las frases de respuesta al español serían simplemente «cómo era» y «cómo es».

La típica pregunta en este punto suele ser si no se puede preguntar con how: how did he look (like)? / how does it look (like)?

Pues bien, la respuesta es doble: añandiéndole el like del paréntesis, no es posible; si no se lo añadimos, sí es posible, pero con un matiz diferente. Si preguntas how does it look, se respondería simplemente con un adjetivo (good, nice…). Es más bien como «¿qué pinta tiene?». Pero con la pregunta que estamos explicando en este epígrafe, lo que hacemos es solicitar una descripción más detallada, para hacernos una idea de lo que hablamos y visualizarlo mentalmente.

Preguntas con what y like

Terminamos con otro tipo de preguntas con like en inglés. Son las que se forman con la pregunta interrogativa what, el verbo to be en presente simple o pasado simple, el sujeto y la palabra like.

A diferencia de lo explicado en el epígrafe anterior, no estaríamos preguntando tanto por la apariencia como por una descripción más general de cómo es algo (por ejemplo, hablando de gente, nos referiríamos más bien a la personalidad).

What’s your boyfriend like?

What’s the new Star Wars film like?

Especial 100 programas con preguntas de los alumnos

Tras varios años de andadura en el mundo del podcasting, Aprende Inglés con BeLingua cumple 100 ediciones. Lo celebramos con preguntas de nuestros alumnos

Si estáis leyendo nuestro blog, es probable que estéis familiarizados con nuestro podcast también. Son ya 100 entregas en las que hemos analizado temas de todo tipo: desde gramática a aspectos culturales, pasando por exámenes oficiales o vocabulario. Vamos a celebrar nuestro centenario comentando varias preguntas enviadas por nuestros alumnos:

Podcast número 100 facebook

¿Son importantes los verbos frasales?

Nuestro alumno Curro, poseedor de un certificado de B2, nos pregunta sobre la importancia de los verbos frasales.

A la hora de contestar a esta pregunta, lo primero que debemos hacer es plantearnos qué es lo que entendemos por «importante» y desde qué punto de vista. Y podemos referirnos a dos puntos de vista: el del manejo del idioma desde un punto de vista comunicativo y el de la obtención de alguno de los certificados correspondientes a los exámenes oficiales.

Desde el punto de vista de tu nivel de inglés, hemos de decir que los verbos frasales son importantes para dar ese salto cualitativo a tu inglés. Es perfectamente posible comunicarse sin apenas usar verbos frasales (como suelen hacer los estudiantes de inglés), pero si uno quiere añadir riqueza y sonar más «nativo», ser capaz de usar una amplia variedad de verbos frasales de forma eficaz será de gran ayuda.

En cuanto a los exámenes, en los niveles altos siguen apareciendo verbos frasales, cada vez más específicos y de uso menos frecuente. No es que no se pueda aprobar un examen de B2 o C1 sin saber frasales, que sí se puede, pero desde luego que ayudará mucho. Como mínimo, hay una serie de verbos que aparecen con frecuencia en exámenes y que debéis dominar, entre los que se encuentran, entre otros, put off (posponer), call off (cancelar), put up with (soportar), come up with (pensar en, tener una idea)…

Cómo mejorar el listening fuera de las clases

Nuestro alumno Julián, que está preparándose para el B2, quiere saber qué puede hacer para practicar el listening fuera de las clases. Son varias las cosas que se pueden hacer.

En primer lugar, se puede continuar realizando exámenes acudiendo a YouTube. Canales como éste os permitirán volver a hacer muchos de los exámenes que habéis hecho y haréis en clase.

Aparte de eso, una opción muy buena es la de buscar gente con la que hablar en inglés. Desde acudir a intercambios hasta ir a zonas de gran afluencia de turistas, cosa muy asequible en una ciudad como Málaga. Además, no sólo practicaréis vuestro listening sino también el speaking.

Asimismo, las nuevas televisiones, los DVD’s y Blu Rays y los numerosos recursos que ofrece internet serán de gran ayuda: películas, series, charlas TED, podcasts. Tenéis multitud de opciones para encontrar algo que os interese y que podáis ver o incluso que podáis tener de ruido de fondo mientras trabajáis con el ordenador. En cuanto a los subtítulos, recomendamos los subtítulos en inglés siempre que sea posible… hasta que llegue el momento de empezar a ver cosas sin subtítulos en idioma alguno.

En cualquier caso, hay que recordar que todo esto os ayudará muy notablemente, pero a largo plazo. Si tenéis un examen en varias semanas, ver películas y series en inglés durante ese tiempo va a tener una importancia bastante limitada.

¿Cómo se organiza el examen oral?

Irene, poseedora del certificado del C1 y que en el futuro comenzará a preparar el C2, hace una pregunta sobre cómo puede esperar un alumno que se vaya a presentar a un examen.

Cuando los alumnos lleguen al centro examinador, lo primero que habrán de hacer es identificarse. Después, serán conducidos a una sala donde deberán esperar a que llegue su turno. Mientras tanto, alguien de la organización llegará para comprobar quién de la lista ha llegado ya y para formar las parejas que compartirán examen. Normalmente preguntarán si alguien quiere hacer el examen con alguna persona concreta, por lo que si vais con alguien de la academia, lo normal es que no haya inconveniente en hacer el examen juntos. Si quien está esperando no muestra preferencias, será emparejado a discreción de los vigilantes. Puede que alguno tenga en cuenta criterios de edad de forma consciente o inconsciente, pero en otros casos será simplemente de forma aleatoria.

En cuanto al tiempo para practicar mientras esperáis, pues dependerá de varios factores: en primer lugar de con cuánta antelación lleguéis, como es natural; además, influirá el puesto en el que os pongan los vigilantes del examen. Pero por lo general deberéis esperar en torno a 15 minutos. En ese rato, recomendamos que habléis en inglés con vuestro compañero, ya que eso reducirá el impacto de tener que empezar a hablar en otro idioma cuando estás nervioso. Es como que ya habréis andado parte del camino.

¿Cómo aprender el slang?

Nuestro alumno Miguel, habitual comentador de nuestras entradas, ha obtenido el B1, el B2 y el C1 en nuestra academia y a buen seguro que acabará obteniendo el C2 también. Nos pregunta cómo aprender el slang.

En primer lugar, lo que habría que preguntarse es lo siguiente: ¿el slang de dónde? ¿El slang de qué grupo demográfico? Hay nuevo slang que aparece y desaparece constantemente. Ya sabéis, las típicas expresiones que se ponen de moda durante un tiempo entre la gente joven y que acaban cayendo en desuso de forma rápida (lo que sería una moda pasajera o fad). Lógicamente, no es demasiado funcional precouparse por aprender este tipo de palabras. Sin embargo, sí merece la pena aprender términos más establecidos, pero sin frustrarse, ya que difícilmente seréis capaces de aprenderlos todos.

En lo referente a las formas de aprenderlo, como sabrá por experiencia propia el propio Miguel, habrá palabras que irán apareciendo durante las clases. También podéis seguir este blog y ese podcast, donde, como enlazamos más arriba, hemos tocado y volveremos a tocar este asunto. Aparte de eso, es indudable que leer, ver y oír contenidos nativos y reales (es decir, no adaptados para el consumo de estudiantes) es la manera más eficaz de ir topándose con expresiones de este tipo. Por lo demás, si quieres ampliar específicamente tu conocimiento de palabras de slang, en YouTube hay muchos vídeos de gente comparando el slang británico con el americano, etc. Son muy curiosos y merecen la pena.

Seemingly o apparently

Hoy vamos a analizar las diferencias y similitudes de dos palabras que suelen ocasionar dudas en los estudiantes: ¿cuándo usar seemingly o apparently?

¿Seemingly o apparently? Estas dos palabras son bastante confusas y los estudiantes españoles de inglés tienden a confundirlas. Tanto a la hora de usarlas como a la hora de reconocerlas, por ejemplo en un ejercicio de Use of English de los exámenes de Cambridge. Vamos a intentar explicar la diferencia para que de ahora en adelante no tengáis estos problemas.

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Seem y appear

Seemingly o apparently son adverbios procedentes de los verbos que dan nombre a este epígrafe. Estos dos verbos son sinónimos y no existen diferencias significativas entre ellos (de hecho, podemos ver que en las definiciones de ambas palabras, sale la otra como sinónimo: seem y appear): en ambos casos la traducción sería «parecer».

Seemingly o apparently

Lo explicado en el epígrafe anterior es lo que hace que esto sea tan complicado y tan confuso para los estudiantes españoles. Si ambos verbos tienen el mismo significado, también deberían tenerlo los adverbios que se forman a partir de ellos, ¿no? Pues no es exactamente así.

Apparently quiere transmitir la idea de que algo es así según lo que dice alguien, de acuerdo a ciertas informaciones que uno ha podido oír o leer, etc. La traducción puede perfectamente ser «aparentemente», pero con ese matiz de «por lo visto».

I’ve been talking to Arthur and, apparently, he’s going to buy a new car.

Have you heard the news? Apparently, a bank was robbed in my neighbourhood.

Seemingly, por el contrario, aunque también se pueda traducir como «aparentemente», introduce otro matiz distinto. Lo que pretendemos decir es que algo da la apariencia de ser de una manera determinada pero que en realidad dicha apariencia es incorrecta.

Something as seemingly harmless as sugar is actually very bad for our health.

A seemingly easy opponent managed to beat Barcelona last night.

Por último, mencionar que en contextos muy formales podemos usar seemingly con el mismo matiz que apparently. No obstante, no es frecuente, por lo que os recomendamos que os quedéis con la diferenciación que hemos explicado en esta entrada.

Expresiones con none

Hoy vais a aprender a utilizar varias expresiones con none que son de uso más o menos frecuente en inglés. Muy útiles para estudiantes de nivel avanzado

Hace tiempo estuvimos viendo cómo utilizar la palabra none en comparación con no. En la entrada de hoy vamos a completar lo que aprendimos en aquella ocasión incorporando una serie de expresiones con none un poco más específicas.

Expresiones con none facebook

None of your business

Esta expresión con none es bastante frecuente y conocida por los estudiantes de inglés de un cierto nivel.

Se utiliza para decirle a alguien que algo no es asunto suyo. Es una forma bastante tajante de pedirle a alguien que se meta en sus asuntos.

– Are you dating Jenny? 
– Well, that’s none of your business.

Recordad que el verbo debe ir en su modo afirmativo, ya que none es una palabra negativa y en inglés no debemos incurrir en dobles negativas.

Sí sería posible, aunque menos frecuente, decir la frase con el verbo en negativo y sustituyendo none por any.

– Are you dating Jenny?
– Well, that isn’t any of your business.

Bar none

Aunque pueda parecer lo contrario, no estamos hablando de un local donde tomar unas copas. Aparte de los significados más conocidos por todos en su faceta como sustantivo (barra, bar, etc), la palabra bar puede ser un verbo, cuyo significado es prohibir o impedir a alguien que haga algo (I’m barred from that pub because I got in a fight there a couple of weeks ago).

También se puede usar como preposición significando «excepto». Es un uso muy formal y de poca frecuencia, pero con él formamos la expresión con none de la que estamos hablando. Esta expresión significaría «sin excepciones».

Michael Jordan is the best basketball player ever bar none.

Second to none

Con esta expresión con none lo que queremos decir es que algo o alguien no está superado por nada. Que es tan bueno como los mejores.

Literalmente vendría a significar algo así como que no es segundo en comparación con nadie. En el ejemplo que ponemos a continuación, puede que no sea la mejor cantante del mundo (lo que sería la mejor bar none) pero desde luego puede mirar a quien sea a los ojos. Veamos ejemplos:

Her singing skills are second to none.

None of the above

Esto nos lo encontramos muy frecuentemente en preguntas de examen tipo test. Cuando se dan varias opciones y la última es «ninguna de las anteriores» (es decir, lo contrario de all of the above o «todas las anteriores»).

Con el tiempo, se ha ido incorporando de forma figurada al lenguaje del día a día:

So what did you do last weekend? Did you go to the beach, did you go to the cinema, did you go clubbing, none of the above…?

Sixpence none the richer

Puede que a alguno se le haya venido a la cabeza el nombre de un grupo de música que se hizo relativamente famoso gracias a un éxito bastante pasteloso que lanzaron a finales de los 90:

Es posible que, si recuerdas la canción, alguna vez te preguntaras qué quería decir el nombre del grupo. Pues bien, la realidad es que no se trata de una expresión con none que se utilice en el idioma inglés. Es una cita de un relato corto de un autor llamado CS Lewis.

En el relato, un padre le daba a su hijo 6 peniques para que le comprara un regalo. Como quiera que el regalo que iba a recibir el padre procedía del mismo dinero que él le había dado al niño, tras la transacción él acabaría «seis peniques no más rico». O, en otras palabras, que se quedaba igual.